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Free Content Seasonal variations in maternal mortality in Maputo, Mozambique: the role of malaria

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Summary Objective  To evaluate the impact of malaria on maternal death through the analysis of the seasonal variations of crude and malaria-specific maternal mortality rates. Methods  All maternal deaths and live births occurring at Maputo Central Hospital, located in an urban area, between January 2001 and December 2003, were retrospectively recorded. Clinical diagnoses of the causes of death and period of the year were analysed. Results  Two hundred and seventy-eight deaths were recorded. The overall crude maternal mortality rate was 995/100 000 live births. Malaria was the most frequent cause of maternal death, accounting for 23%. Crude and malaria-specific maternal mortality rates showed a similar pattern of seasonal variation, with peaks at the beginning and the end of the malaria transmission season. The malaria-specific maternal mortality rate was significantly higher during the rainy seasons (rate ratio 1.919; 95% CI 1.061, 3.470;  = 0.031). Conclusions  Malaria may contribute to maternal mortality in highly endemic countries in sub-Saharan Africa, at least in urban areas. Efforts to improve malaria control in pregnancy may have an impact on maternal mortality in sub-Saharan Africa.


Evaluer l'impacte de la malaria sur décès maternel par l'analyse des variations saisonnières du taux brut de mortalité maternelle et de celui de la mortalité maternelle spécifique à la malaria. Méthodes 

Tous les décès maternels et naissances viables survenant à l'Hôpital Centrale de Maputo, localisé dans une zone urbaine, ont été rétrospectivement enregistrés pour la période de janvier 2001 à décembre 2003. Les diagnostics cliniques des causes des décès et la période de l'année ont été analysés. Résultats 

278 décès ont été enregistrés. Le taux brut global de la mortalité maternelle était de 995/100 000 naissances viables. La malaria était la cause la plus fréquente des décès maternels, constituant 23% de celles-ci. Le taux brut de mortalité maternelle et celui spécifiques à la malaria présentaient un profil similaire de variation saisonnière, avec des pics au début et à la fin de la saison de transmission de la malaria. Le taux de mortalité maternelle spécifique à la malaria était significativement plus élevé pendant la saison pluvieuse (rate ratio = 1919; IC 95%: 1061 – 3470; P = 0.031). Conclusions 

La malaria peut contribuer à la mortalité maternelle dans les pays fortement endémiques de l'Afrique subsaharienne, surtout dans les zones urbaines. Les efforts pour l'amélioration du contrôle de la malaria durant la grossesse peuvent avoir un impacte sur la mortalité maternelle en Afrique subsaharienne.

Keywords: embarazo; estacionalidad; grossesse; malaria; maternal mortality; mortalidad materna; mortalité maternelle; pregnancy; saisonnalité; seasonality

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Department of Pathology, Hospital Clínic, University of Barcelona-Institut d'Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer, Barcelona, Spain 2:  National Malaria Control Program, Ministry of Health, Maputo, Mozambique 3:  Department of Gynaecology, Hospital Central de Maputo, Universidad Eduardo Mondlane, Maputo, Mozambique 4:  Department of Pathology, Hospital Central de Maputo, Universidad Eduardo Mondlane, Maputo, Mozambique

Publication date: 2007-01-01

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