Free Content Assessing health worker performance in malaria case management of underfives at health facilities in a rural Tanzanian district

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Abstract:

Summary Objective  To study the quality of malaria case management of underfives at health facilities in a rural district, 2 years after the Tanzanian malaria treatment policy change in 2001. Methods  Consultations of 117 sick underfives by 12 health workers at 8 health facilities in Mkuranga District, Tanzania were observed using checklists for history taking, counselling and prescription. Diagnoses and treatment were recorded. Exit interviews were performed with all mothers/guardians and blood samples taken from the underfives for the detection of malaria parasites and antimalarial drugs. Quality of care was measured using indicators adopted from the integrated management of childhood illnesses multi-country evaluation. Results  Quality of care measured by indicator scores averaged 31% of what was considered optimal. The poorest results were for history taking. Nevertheless, 89% of febrile children were treated with antimalarials, in line with national guidelines for fever treatment. Of these, 61% had a parasitaemia ≥2000/l. There was no difference in treatment given to those with parasitological malaria compared with those without parasites. Pre-treatment levels of chloroquine and sulphadoxine/pyrimethamine were low and detected in 2% and 13%, respectively. Conclusion  Although most febrile children were given antimalarial treatment, quality of care in terms of history taking and counselling was sub-optimal. Despite this, the study community had changed behaviour from self-treatment to seeking care at health facilities. This is encouraging for introduction of artemisinin-based combination therapies policies as one could focus resources into improving care at health facilities and still reach out with treatment to most febrile children.

French
Objectifs 

Etudier la qualité de la prise en charge des cas de malaria des moins de 5 ans dans les services de santé dans un district rural, deux ans après le changement de la politique de traitement de la malaria en Tanzanie. Méthodes 

Les consultations de 117 enfants malades de moins de 5 ans par 12 agents de la santé dans 8 services de santé dans le district de Mkuranga en Tanzanie, ont été observées en utilisant des fiches de relevé pour le relevé de l'historique, le conseil et la prescription. Le diagnostic et le traitement ont aussi été enregistrés. Des interviews à la sortie ont été réalisées avec les mères/gardiennes et des échantillons de sang ont été prélevés chez les enfants pour la détection des parasites de la malaria et des médicaments antimalariques. La qualité des soins a été mesurée en utilisant des indicateurs adoptés du IMCI (prise en charge intégrée des maladies infantiles) provenant d'une évaluation dans plusieurs pays. Résultats 

La qualité des soins mesurée par un indicateur de score atteignait une moyenne de 31% de ce qui est considéré comme optimal. Le score le plus faible était pour le relevé de l'historique. Néanmoins, 89% des enfants fébriles ont été traités avec des antimalariques en accord avec les directives pour le traitement de la fièvre. Parmi ces derniers, 61% avaient une parasitémie ≥2000/μl. Il n'y avait pas de différence entre le traitement administréà ceux avec une malaria parasitémique et celui administréà ceux sans parasitémie. Les taux de CQ et SP avant traitement étaient bas et seulement détectés respectivement chez 2% et 13% des enfants étudiés. Conclusions 

Bien que la plupart des enfants fébriles ont reçu un traitement antimalarique, la qualité des soins en terme du relevé de l'historique et des conseils était sous optimale. Malgré cela, le comportement de la communautéétudiée a changé, passant d'une automédication à un recours aux soins dans un service de santé. Cela est encourageant pour l'introduction de la politique ACT, car l'on peut focaliser les ressources vers une amélioration des services de santé et obtenir tout de même que les enfants les plus fébriles soient traités.

Keywords: Desempeño trabajadores sanitarios; Tanzania; antimalarials; antimalariques; antimaláricos; auto-tratamiento; automédication; cambio política; changement de politique; health worker performance; indicadores de calidad; indicateurs de qualité; performance agent de la santé; policy change; quality indicators; self-treatment; tanzania; tanzanie

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2006.01753.x

Affiliations: 1:  Division of International Health, Karolinska Institute, Stockholm, Sweden 2:  School of Public Health and Social Sciences, Muhimbili University College of Health Sciences, Dar es Salaam, Tanzania 3:  Department of Tropical Hygiene and Public Health, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg, Heidelberg, Germany 4:  Division of Clinical Pharmacology, Karolinska Institute, Stockholm, Sweden

Publication date: January 1, 2007

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