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Free Content Visceral leishmaniasis in southeastern Nepal: A cross-sectional survey on Leishmania donovani infection and its risk factors

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Summary Objective  To document the frequency of infection at community level in a highly endemic region in southeastern Nepal, and to assess socioeconomic and environmental risk factors. Methods  A random cross-sectional population survey was held in two visceral leishmaniasis (VL) foci in Morang District in April to May 2003, enrolling individuals 2 years or older and residing in the endemic area for at least 12 months. infection was defined as a direct agglutination test (DAT) titre equal to or higher than 1:3200. Risk factors were identified by logistic regression. Results  The direct agglutination test was positive in 7.5% (95% CI: 5.1–10.8) and the leishmanin skin test (LST) in 13.2% (95% CI: 9.9–17.2) of the 373 study participants. No case of current kala-azar was found, but 5.1 % (95% CI: 3.1–7.8) reported having suffered from VL. Independent risk factors for infection were proximity of the house to ponds [odds ratio (OR) 3.7, 95% CI: 1.6–8.5], family size (OR 4.4, 95% CI: 1.6–12.6), age 15 years (OR 5.5, 95% CI: 1.2–25.0) and house constructed in mud (OR 3.0, 95% CI: 1.1–7.6). Bednets, not impregnated and in poor condition, were used by 95.2% (95% CI: 92.3–97.0) of the population, but did not show any protective effect. Conclusion  This study shows that there is a serious problem of transmission of VL in this area of Nepal. The risk factors identified are linked with the socioeconomic level and the environment. The population would benefit from a community intervention to improve the environmental and housing conditions in the villages.


Documenter la fréquence des infections àLeishmania donovani au niveau de la communauté, dans une région fortement endémique dans le sud-est du Népal et évaluer les facteurs de risque socio-économiques et environnementaux. Méthodes 

Une étude transversale aléatoire de population a été menée dans deux foyers de leishmaniose viscérale dans le district de Morang dans la période avril-mai 2003. Les individus de 2 ans et plus, résidant dans la zone endémique depuis au moins 12 mois ont été recrutés. L'infection à la leishmaniose a été définie sur base du test d'agglutination direct (DAT) pour un titre ÿ 1/3200. Les facteurs de risque ont été identifiés par la régression logistique. Résultats 

Le test DAT était positif chez 7,5% (IC: 5,1–10,8) et le test cutanée à la leishmanine (LST) chez 13,2% (IC95%: 9,9–17,2) des 373 participants. Aucun cas de Kala-azar n'a été trouvé. Mais 5,1% (IC95%: 3,1–7,8) des participants ont rapporté avoir souffert de leishmaniose viscérale. Les facteurs de risque indépendants pour l'infection à la Leishmaniose étaient les suivants: la proximité des habitations aux mares (OR: 3,7, IC95%: 1,6–8,5), la taille de la famille (OR: 4,4, IC95%: 1,6–12,6), l’âge ÿ 15 ans (OR: 5,5, IC95%: 1,2–25,0) et l'habitation dans des maisons construites en terre (OR: 3,0, IC95%: 1,1–7,6). Des moustiquaires non imprégnées et en mauvais état étaient utilisées par 95,2% (IC95%: 92,3–97,0) de la population, mais cela n'a révélé aucun effet protecteur. Conclusion 

Cette étude démontre l'existence d'un sérieux problème de transmission de la leishmaniose viscérale dans la région étudiée du Népal. Les facteurs de risques identifiés sont associés à des aspects socio-économiques et environnementaux. Cette population bénéficierait bien d'une intervention de communauté dirigée vers l'amélioration des conditions environnementales et des habitations dans les villages.

Keywords: Leishmania donovani; Leishmaniasis Visceral; Leishmaniose viscérale; Nepal; Népal; Prueba Cutánea con Leishmanina; environmental risk factors; facteurs de risque environnementaux; factores de riesgo ambientales; leishmanin skin test; test cutanéà la leishmanine; visceral leishmaniasis

Document Type: Research Article


Affiliations: 1: BP Koirala Institute of Health Sciences, Dharan, Nepal 2: Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 3: Istituto Superiore di Sanità, Rome, Italy

Publication date: December 1, 2006

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