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Free Content Maîtriser un espace sanitaire cohérent et performant dans les villes d'Afrique subsaharienne: le district de santéà l'épreuve

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Abstract:

Summary background  Urban health is a fashionable topic which generates a bulk of research work most often focused on particularities of health problems in urban settings. This focus distracts from the importance of research on how local urban health systems are organized and managed. objective  To analyse the conceptual, managerial and technical problems faced by urban health system policy and organization in sub-Saharan Africa, in order to make recommendations. methods  We report here on a research programme carried out to review the available evidence on health system policy and organization in urban areas, and to learn lessons from a number of case studies. results  First, while the health district approach is usually regarded as a means of implementing primary health care in rural areas, we argue that it is likewise appropriate – theoretically and empirically – for the formulation and implementation of a coherent and effective health system in urban areas. Secondly, we concentrate on a number of contextual features that have to be taken into account in order to strengthen district organization and management in the urban context. Spatial, managerial and technical constraints which do not exist in rural areas, proliferation and fragmentation of uncontrolled health services in the private sector, lack of control over political power of the large national and university hospitals, insufficient governance and leadership of the urban health authorities are pointed out for attention. Having noted and thoroughly analysed these issues is not to suggest therefore that the health district approach has to be rejected but that it has to be modified and adapted in key respects. Thirdly, we outline district health system strengthening in the cities as a policy option less fashionable but more appropriate, including the World Bank agenda for reform, the sector-wide approaches for health development, the health promotion approaches based on the Ottawa Charter, and the poverty reduction approaches focusing on coping strategies of local actors. conclusion  Greater achievements could be reached by urban health systems in sub-Saharan Africa if they were organized and structured according to a health district policy. Key elements of such an organizational and managerial strategy should be realistically understood and assessed so as to provide health managers with a suitable tool for the successful development of primary health care in urban settings. Given the identified contextual constraints, implementation of a district health system in an urban context appears to depend mainly on political will and decision. It calls only incidentally for technical solutions. The following are among the most important requirements that have to be taken into account: ensuring appropriate allocation of resources to a legitimate urban health authority responsible for effective co-ordination of the many actors involved in urban health, setting out key developmental guidelines for the big city hospitals and effective communication channels with these institutions, ensuring development regulation and good governance of the private health sector. The role of the state remains crucial in this perspective.

French
Résumé situation du problème 

La santé dans les villes est un thème d'actualité en santé publique mais l'organisation des systèmes de santé urbains n'est pas l'objet d'une attention suffisante. objectif 

Analyser les problèmes posés par l'organisation des systèmes de santé dans les villes d'Afrique subsaharienne et proposer un outil pour résoudre ces problèmes. méthode 

Exposé d'une thèse basée sur une revue de l'expérience internationale en matière d'organisation des services et soins de santé en ville et sur plusieurs études de cas. résultats 

Nous défendons l'idée que le modèle du district de santé doit être réexaminé dans la perspective de la maîtrise d'un espace sanitaire cohérent et performant en ville. Nous examinons ensuite les menaces particulières qui pèsent sur le district de santé dans le contexte urbain et nous soutenons la thèse que la prise au sérieux de celles-ci impose de procéder à certaines adaptations du modèle de district de santé mais n'oblige aucunement à l'abandonner. Nous précisons enfin dans quelle mesure cette option pour un système local de santé intégré fondé sur la notion de district de santé se distingue d'autres options plus actuelles, comme la réforme du secteur de la santé préconisée par la Banque mondiale, les approches sectorielles du financement durable des dépenses de santé, les approches dites émergentes basées sur la promotion de la santé et les stratégies de survie des acteurs dans un contexte défavorable. conclusion 

Une plus grande maîtrise de l'espace sanitaire dans les villes d'Afrique subsaharienne peut être acquise en structurant le système de santé sur la base des zones de responsabilité que sont les districts sanitaires, à condition d'utiliser le modèle de district avec un recul critique suffisant et de faire l'effort de préciser les éléments permettant de juger la fonctionnalité du district de santé dans le contexte urbain. La mise en œuvre de cette stratégie nécessite avant tout de prendre des décisions à caractère politique et n'appelle qu'accessoirement des solutions techniques. Il s'agit, entre autres, de légitimer une autorité sanitaire urbaine coordonnant les divers acteurs et disposant des moyens matériels et humains adéquats, de redéfinir le rôle des grands établissements hospitaliers, et de réguler la privatisation du secteur de la santé.

Keywords: district de santé; health district; health policy; health sector reform; health system; politiques de santé; primary health care; réforme sectorielle de la santé; santé urbaine; soins de santé primaires; systèmes de santé; urban health

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1046/j.1365-3156.2002.00925.x

Affiliations: Université catholique de Louvain, Ecole de santé publique, Bruxelles, Belgique

Publication date: 2002-11-01

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