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Knowledge Diffusion and Networking in the Organic Production Sector: A Case Study

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Abstract:

Knowledge Diffusion and Networking in the Organic Production Sector: A Case StudyRecent uncertainty throughout the food system has put pressure on European farmers, now facing economic globalisation, changing consumer preferences, and a new legal and regulatory framework. Under these new circumstances, policy-makers must identify new strategies for developing food production systems in ways that benefit the whole of society, whilst minimising negative effects upon the environment. In this regard, the organic food sector, characterised by an ever more complex legislative framework and policy environment, presents an opportunity and a challenge for policy-makers as well as for farms and firms. This article reports findings from a case study of knowledge diffusion in the organic sector in the province of Foggia, a developmentally backward area in Southern Italy. Our study shows that despite a cohesive‘network of interactions’ among organic producers, exchanges of knowledge are fairly marginal. This communication void is partially filled by local institutions that are shown to be effective in diffusing juridical and technical knowledge but less effective in providing commercial/market information. Further institutional efforts are required to cover these knowledge gaps. The study draws attention to some policy issues that can be shared by groups of organic producers elsewhere with characteristics similar to the Foggian case study, similarities that call for institutions to facilitate the creation, interpretation, and sharing of knowledge.

French
Diffusion du savoir et création de réseaux dans les filières bio : une étude de cas

Les incertitudes récentes du système agroalimentaire ont mis la pression sur les agriculteurs européens, confrontés à la mondialisation, aux changements de goût des consommateurs, et à un nouveau cadre légal et réglementaire. Dans ce contexte, les autorités politiques se doivent d'identifier de nouvelles stratégies pour que le système agroalimentaire se développe dans de manière àêtre bénéfique pour l'ensemble de la société tout en minimisant les effets négatifs sur l'environnement. De ce point de vue, les produits « bio » caractérisés par un cadre législatif et un environnement politique encore plus complexe que les autres, constituent tant pour les politiques que pour les firmes et les exploitations une opportunité et un défi à relever. Cet article rend compte d'une étude de cas sur la diffusion du savoir dans le secteur bio de la province de Foggia, une région plutôt arriérée de l'Italie du sud. l'étude en question montre que, en dépit de Pexistence « d'interactions en réseaux » entre les producteurs, les échanges de connaissances restent assez faibles. Ce vide dans la communication est partiellement comblé par les institutions locales, qui se révèlent efficaces dans la diffusion d'informations techniques et juridiques, tandis qu'elles sont beaucoup moins aptes a produire de l'information sur les marchés. Des efforts supplémentaires en matière institutionnelle sont donc nécessaires pour couvrir ces manques dans la communication. l'étude attire l'attention sur les questions susceptibles d'intéresser d'autres groupes de producteurs bio dans la définition de leur politique, lorsqu'ils se trouvent dans des situations similaire à celle de Foggia. Ceci appelle à la création d'institutions pour faciliter la génération, l'interprétation, et le partage des connaissances.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1746-692X.2006.00043.x

Affiliations: 1: Tenure Research Fellow, University of Napoli‘Orientale’, Italy, Email: piergiuseppe.morone@uniromal.it 2: Tenure Research Fellow, University of Foggia, Italy, Email: r.sisto@unifg.it 3: Research Associate, Manchester Metropolitan University, UK, Email: r.i.taylor@mmu.ac.uk

Publication date: December 1, 2006

bsc/euch/2006/00000005/00000003/art00008
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