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Quantification of Phaeocryptopus gaeumannii colonization in Douglas-fir needles by ergosterol analysis

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Current assessments of infection levels of , the incitant pathogen of Swiss needle cast disease on , typically rely on surveys of abundance of fruit bodies on diseased needles. The relationship between this measure and internal fungal colonization is unknown. In this article, a series of experiments to determine whether ergosterol can be used to quantify internal colonization within Douglas-fir needles is reported. It was found that ergosterol content in seven commonly occurring Douglas-fir foliar fungi is proportionally related to biomass, and in this relationship is not affected by age of the culture. Furthermore, at four sites tested, was the most common fungus species isolated from Douglas-fir needles, accounting for approximately 50% of the isolations. Ergosterol content in these needles was best related to despite the presence of other fungi. The strong relationship between ergosterol and is attributed to its greater contribution to total fungal biomass compared with all other fungi present within Douglas-fir needles.

Quantification de la colonisation des aiguilles de Douglas par Phaeocryptopus gaeumannii, par analyse de l’ergostérol

L’évaluation du niveau d’infection de Phaeocryptopus gaeumannii, agent de la rouille suisse des aiguilles de Pseudotsuga menziesii, est basée habituellement sur l’abondance des fructifications chez les aiguilles malades. La relation entre cette mesure et la colonisation interne n’est pas connue. Dans le présent article, une série d’expériences est décrite visant à savoir si l’ergostérol peut être utilisé pour quantifier la colonisation interne des aiguilles par P. gaeumannii. Nous avons trouvé que le contenu en ergostérol chez sept champignons foliaires fréquents chez le Douglas, est proportionnel à la biomasse; dans le cas du P. gaeumannii cette relation n’est pas affectée par l’âge de la culture. Dans quatre sites testés, P. gaeumanniiétait le champignon le plus fréquemment isolé des aiguilles (environ 50% des isolements). La teneur en ergostérol de ces aiguilles était très liée au P. gaeumannii malgré la présence d’autres champignons. Nous attribuons cette relation forte entre l’ergostérol et le P. gaeumanniià la plus grande contribution de celui-ci à la biomasse fongique totale, comparée à celle de tous les autres champignons présents dans les aiguilles de Douglas.

Document Type: Research Article


Affiliations: 1: Department of Forest Science, Oregon State University, Corvallis, OR 97331, USA 2: USDA Forest Service, Pacific North-west Research Station, Corvallis, OR 97331, USA 3: Department of Botany and Plant Pathology, Oregon State University, Corvallis, OR 97331, USA; Email:, Email:

Publication date: 2001-08-01

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