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Marketing Biotech Soybeans with Functional Health Attributes

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Abstract:

This study investigates possible marketing strategies for biotechnology (biotech) functional foods in the U.S. market. Means-end chain theory is used to translate consumer product knowledge into self-knowledge, where knowledge is presumed to be organized in a hierarchy with concrete thoughts linked to more abstract thoughts in a sequence progressing from means to ends. A sample of 60 households was randomly drawn from the population of a Midwest town. The random sample was drawn from a population of females aged 20 to 50 with children and who regularly purchase yogurt products. Eight products with various attributes and production technologies were ranked by the participants prior to a hard laddering interview. The study found that biotech functional foods were generally acceptable to the participants. Functional attributes, such as higher protein, increased calcium, and lower cholesterol, were valued by the consumers. Soy was considered inferior on the basis of taste for some segments of consumers unfamiliar with soymilk. On the other hand, consumers already purchasing soymilk were more willing to purchase functional soy attributes and have more complex purchasing decisions (cognitive maps). These consumers associate soy with attaining values of “better health,”“taking care of family,”“happiness,” and “more choice.”

La présente étude a examiné les stratégies de marketing possibles pour les aliments fonctionnels issus de la biotechnologie sur le marchéétatsunien. La méthode de la chaîne moyens-fins a été utilisée pour traduire la connaissance du consommateur sur le produit en connaissance de soi, où la connaissance est présumée être structurée en hiérarchie d'idées concrètes liées à des idées plus abstraites dans un ordre progressant des moyens vers les fins. Nous avons formé un échantillon aléatoire de soixante ménages d'une ville du Midwest. L'échantillon aléatoire a été sélectionné parmi une population de femmes âgées de 20 à 50 ans qui avaient des enfants et qui achetaient régulièrement du yogourt. Huit produits renfermant des attributs variés et issus de technologies de production variées ont d'abord été classés par les participants avant de procéder aux entrevues effectuées selon la technique du laddering. Les résultats ont montré que les aliments fonctionnels issus de la biotechnologie convenaient généralement aux participants. Les attributs des aliments fonctionnels tels que plus élevé en protéines, les plus élevé en calcium et faible en cholestérol étaient valorisés par les consommateurs. Le soja est arrivé en dernier pour le goût chez certains consommateurs qui connaissaient mal le lait de soja. Par contre, consommateurs qui achetaient déjà du lait de soja étaient plus enclins à acheter les attributs fonctionnels du soja et avaient des décisions d'achats plus complexes (cartes cognitives). Ces consommateurs associaient le soja à des valeurs telles que ≪ meilleure santé≫, ≪ s'occuper de la famille ≫, ≪ bonheur ≫ et ≪ choix élargi ≫.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1744-7976.2006.00073.x

Affiliations: 1: Executive Team Leader, Target Corporation, Kansas City, Missouri. This work was completed as part of her M.Sc. thesis and while a Graduate Research Assistant, in the Department of Agricultural Economics, University of Missouri-Columbia. 2: Research Assistant Professor, Department of Agricultural Economics, University of Missouri-Columbia, 125D Mumford Hall, Columbia, Missouri 65211 (phone: 573-882 4632; )., Fax: 573-882 3958, Email: MarksLA@missouri.edu 3: Associate Professor, Department of Agricultural Economics, University of Missouri-Columbia, 143 Mumford Hall, Columbia, Missouri 65211 (phone: 573-882 0870; )., Fax: 573-884 6573, Email: parcellj@missouri.edu 4: Chair, Department of Agricultural Economics and Business, University of Guelph, Guelph, Ontario, Canada N1G 2W1 (phone: 519-824 4120; ext: 53532; )., Fax: 519-767 1510, Email: mbredahl@uoguelph.ca

Publication date: December 1, 2006

bsc/cjag/2006/00000054/00000004/art00015
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