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Canadian Health and Food: The Links between Policy, Consumers, and Industry

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Abstract:

The concerns around the social costs associated with poor, inadequate diets and unhealthy food choices have received much attention in both the popular and academic literature recently. In response, governments are starting to direct their attention toward the interplay between public health and the food economy. We begin by reviewing some of the known links between food and health, the recommendations coming from international and domestic bodies, and the perspective of industry. We then discuss the potential role of, and justifications for, policy interventions, and note that a failure to incorporate consumer response into the policymaking process has led to suboptimal outcomes in the past. We present a qualitative overview of the possible effects of Canadian agricultural policies, as well as examples from the limited literature in this area. In much the same way that the policymaking process is subject to environmental impact assessments, agricultural and food policies need to be formulated with a health filter in place order to avoid perverse dietary outcomes.

Les préoccupations entourant les coûts sociaux liés à des régimes alimentaires déficients et à des choix alimentaires nuisibles pour la santé ont reçu récemment beaucoup d'attention dans les publications populaires et scientifiques. En réponse à ces préoccupations, les gouvernements commencent à se pencher sur l'interaction entre la santé publique et l'économie de l'alimentation. Nous avons d'abord examiné quelques-uns des liens connus entre l'alimentation et la santé, les recommandations d'organismes nationaux et internationaux et le point de vue de l'industrie. Nous avons ensuite discuté du rôle potentiel des interventions politiques, et des justifications pour ces interventions, et avons noté que le fait de ne pas intégrer la réaction du consommateur dans le processus d'élaboration des politiques a entraîné des résultats sous-optimaux dans le passé. Nous présentons un aperçu qualitatif des répercussions possibles des politiques agricoles canadiennes ainsi que des exemples tirés de la littérature limitée dans ce domaine. Tout comme le processus d'élaboration des politiques est soumis à des évaluations de l'impact sur l'environnement, les politiques agroalimentaires doivent être élaborées en tenant compte de la santé en vue d'éviter les conséquences perverses liées à l'alimentation.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1744-7976.2006.00069.x

Affiliations: 1: Assistant Professor, Department of Rural Economy, University of Alberta, 515 General Services Building, Edmonton, Alberta, Canada T6G 2H1 (phone: 780-492-4562; )., Fax: 780-492-0268, Email: scash@ualberta.ca 2: Professor and Chair, Department of Rural Economy, University of Alberta, 515 General Services Building, Edmonton, Alberta, Canada T6G 2H1. 3: Professor Emeritus, Department of Rural Economy, University of Alberta, 515 General Services Building, Edmonton, Alberta, Canada T6G 2H1.

Publication date: December 1, 2006

bsc/cjag/2006/00000054/00000004/art00011
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