Consumers' Food Choices with Voluntary Access to Genetic Modification Information

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The effects on product choices of voluntarily accessed information are examined in the context of an experimental survey relating to genetically modified food. The data and analysis in this study avoid the assumption that information made available or given to consumers is equivalent to information processed by consumers. Instead we focus on information access behavior. Three different approaches to model this behavior are applied in a Bayesian estimation framework, including conditional logit (CL) models based on the full sample, ex post analysis of individual parameters from mixed logit models, and CL models within the different information scenarios. All three approaches give consistent results. However, the assumption of voluntary information access generates different results than assuming that all information is processed. The results of the analysis show that different types of information do have impacts on consumers' product choices. The nature of these effects appears to be influenced by voluntary access to information.

Les répercussions de l'accès volontaire à l'information sur les choix de produits ont été examinées dans le cadre d'un sondage expérimental sur les aliments génétiquement modifiés. Dans la présente étude, l'hypothèse voulant que l'information offerte ou transmise aux consommateurs soit équivalente à l'information que les consommateurs trouvent d'eux-mêmes a étéécartée. Nous avons plutôt mis l'accent sur le comportement face à l'accès à l'information. Pour modéliser ce comportement, trois méthodes différentes ont été appliquées dans une structure d'estimation bayésienne, à savoir des modèles logit conditionnels fondés sur l'échantillon complet, une analyse ex post des paramètres individuels tirés de modèles logit mixtes et des modèles logit conditionnels parmi les divers scénarios d'information. Les trois méthodes ont donné des résultats concordants. Toutefois, l'hypothèse de l'accès volontaire à l'information a généré des résultats qui différaient de ceux de l'hypothèse voulant que toute l'information soit traitée. Les résultats de l'analyse ont montré que différents types d'information ont des répercussions sur les choix de produits des consommateurs. La nature de ces répercussions semble être influencée par l'accès volontaire à l'information.

Document Type: Research Article


Affiliations: 1: Formerly post-doctoral research fellow, Department of Rural Economy, University of Alberta, Edmonton, Alberta; currently Assistant Research Professor, Department of Resource Economics, University of Nevada at Reno, Reno, Nevada. 2: Professor, Department of Rural Economy, University of Alberta, Edmonton, Alberta (phone: 780-492-0270; )., Fax: 780-492-0268, Email: 3: Professor, Department of Rural Economy, University of Alberta, Edmonton, Alberta. 4: Former Graduate Student, Department of Rural Economy, University of Alberta, Edmonton, Alberta.

Publication date: December 1, 2006

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