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Writing against loss: Kurdish women, subaltern authorship, and the politics of voice in contemporary Turkey

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This article focuses on the appeal that writing and authorship hold for Kurdish women singers in contemporary Turkey. It argues that authorship has come to the fore as an object of aspiration at a moment when a history of political silencing intersects with a more recent commodification of Kurdish culture. In this context, authorship constitutes an avenue for Kurdish women to insert themselves into struggles for political rights, discourses of history writing, and an emerging cultural market. Yet, as the analysis shows, becoming an author centrally relies on gaining access to means that allow materially inscribing voices and making them durable. Authorship therefore needs to be recognized as a fragile achievement, especially for subaltern authors, whose position is marked by restricted access to inscriptive means. Tracing Kurdish women's attempts at making their voices, quite literally, matter, the article contributes to our understanding of the politics of voice in the contemporary world. Le présent article s'intéresse à l'attrait que l'écriture et la condition d'auteure exercent sur les chanteuses kurdes dans la Turquie contemporaine. Elle avance qu'être écrivaines est devenu une aspiration de premier plan au moment où l'histoire de réduction au silence politique converge avec la récente marchandisation de la culture kurde. Dans ce contexte, devenir auteur constitue pour les femmes kurdes un moyen de se faire une place dans les luttes pour les droits politiques, les discours sur l'écriture de l'histoire et un marché culturel émergent. Pourtant, comme le montre l'analyse, elles ont absolument besoin pour devenir auteures d'accéder aux moyens d'inscrire matériellement leurs voix et d'assurer leur pérennité. Il faut donc que le statut d'auteur soit reconnu comme une réussite fragile, en particulier pour les auteures subalternes dont la position se caractérise par un accès restreint aux moyens d'inscription. En retraçant les tentatives des femmes kurdes d'augmenter l'ampleur de leurs voix cet article contribue à notre compréhension de la politique de la voix dans le monde contemporain.

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Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2017

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