Contact, the feature pool and the speech community: The emergence of Multicultural London English

Authors: Cheshire, Jenny1; Kerswill, Paul2; Fox, Sue1; Torgersen, Eivind3

Source: Journal of Sociolinguistics, Volume 15, Number 2, April 2011 , pp. 151-196(46)

Publisher: Wiley-Blackwell

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Abstract:

In the multilingual centres of Northern Europe's major cities, new varieties of the host languages are emerging. While some analyse these ‘multiethnolects’ as youth styles, we take a variationist approach to an emerging ‘Multicultural London English’ (MLE), asking: (1) what features characterise MLE; (2) at what age(s) are they acquired; (3) is MLE ; and (4) when did MLE emerge, and what factors enabled this? We argue that innovations in the diphthongs and the quotative system are generated from the specific sociolinguistics of inner-city London, where at least half the population is undergoing  and where high linguistic diversity leads to a heterogeneous feature pool to select from. We look for  ( Labov 2001) in the acquisition of the features, but find this only for two ‘global’ changes, BE LIKE andgoose-fronting, for which adolescents show the highest usage. Community-internal factors explain the age-related variation in the remaining features.

French
Dans certaines villes importantes de l’Europe de Nord, on observe l’émergence de nouvelles variétés de la langue hôte dans les quartiers multilingues. Tandis que certains ont analysé ces variétés multiethniques comme appartenant au langage des jeunes, nous adoptons ici une approche variationniste pour analyser une telle variétéémergente à Londres, que nous appelons Multicultural London English (MLE), en nous posant les questions suivantes: (1) quels traits structuraux caractérisent le MLE; (2) à quel(s) âge(s) sont-ils acquis; (3) le MLE est-il vernacularisé; et (4) à quel moment le MLE est-il apparu, et quels facteurs lui ont permis àémerger? Nous soutenons que les innovations dans les diphtongues et le système du discours rapporté résultent de la situation sociolinguistique spécifique des quartiers multilingues et déshérités de Londres, où au moins 50 pour cent de la population acquiert l’anglais comme langue seconde au sauvage avec des amis, et où la grande diversité linguistique entraîne un réservoir de traits linguistiques ( feature pool) hétérogène. En ce qui concerne l’acquisition des traits, nous ne trouvons le phénomène labovien d’incrémentation que pour deux changements globaux (BE LIKE et l’avancement de la voyelle engoose), ces deux formes nouvelles étant les plus fréquentes chez les adolescents. Pour les autres traits linguistiques, la variation selon l’âge des locuteurs s’explique plutôt par des facteurs internes à la communauté. [French]

Keywords: London English; Multiethnolects; language contact; new dialect formation; youth language

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1467-9841.2011.00478.x

Affiliations: 1: Queen Mary University of London 2: Lancaster University, United Kingdom 3: Sør-Trøndelag University College, Norway

Publication date: April 1, 2011

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