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Schengen's Soft Underbelly? Irregular Migration and Human Smuggling across Land and Sea Borders to Italy

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Abstract:

ABSTRACT Irregular migration to or across Italy is usually associated with the idea of hundreds, sometimes thousands, of migrants crossing the Mediterranean crammed in long-worn ships barely staying afloat. Such journeys are often taken as evidence of the existence of hierarchically integrated, centralized, sophisticated, worldwide active, criminal cartels. The only problem with such received wisdoms is the fact that it is radically at odd with the available evidence, as it has little to do with the empirical reality of irregular migratory systems. This paper reviews a number of Italian Court files concerning a variety of organizations operating across both land and sea borders. It is shown how such organizations operate within a variety of local specificities and structural constraints.

French
La migration illégale à destination de l'Italie ou passant par ce pays est généralement associée dans l'esprit des gens à l'image de centaines, voire de milliers de migrants traversant la Méditerranée entassés dans de vieux rafiots se maintenant tout juste à flot. On considère souvent que les traversées de ce type sont la preuve de l'existence de cartels criminels qui seraient structurés hiérarchiquement, centralisés, extrêmement bien organisés et actifs au niveau mondial. Le seul problème avec de telles idées reçues est qu'elles ne concordent absolument pas avec les faits dont on dispose et n'ont pas grand chose à voir avec la réalité concrète des systèmes de migration illégale. Cette étude passe en revue un certain nombre de dossiers de tribunaux italiens concernant diverses organisations qui opèrent aussi bien au travers des frontières terrestres que maritimes. Elle montre comment de telles organisations opèrent en tenant compte de diverses spécificités locales et contraintes structurelles.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1468-2435.2006.00381.x

Publication date: October 1, 2006

bpl/imig/2006/00000044/00000004/art00006
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