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Human Smuggling as a Transnational Service Industry: Evidence from Austria

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ABSTRACT This paper presents a new approach to the understanding of human smuggling processes. Based on insights gained through in-depth interviews with smuggled migrants in Austria as well as a broad range of other sources, the authors explain how the phenomenon of human smuggling can be understood as a transnational service industry linking service providers (human smugglers) with their clients (smuggled migrants). The paper explores how certain aspects of this peculiar service industry, in particular the nature of incomplete information prevalent in the market, lead to a variety of risk-reduction strategies pursued by smuggled migrants, who put a high premium on a “good reputation” and “trustworthiness” of human smugglers. These factors, together with other distinctive features of this specific market, render human smuggling structurally distinct from other criminal activities such as trafficking in human beings or the smuggling of illicit goods and call for new approaches in tackling the challenge.

Les auteurs présentent une approche nouvelle pour interpréter les mécanismes du trafic d'êtres humains. En s'appuyant sur les révélations obtenues lors d'entretiens approfondis avec des migrants clandestins en Autriche ainsi que sur un large éventail d'autres sources, les auteurs démontrent que le trafic d'êtres humains peut être considéré comme une industrie de service transnationale, avec d'un côté des prestataires de service (les passeurs) et de l'autre, des clients (les migrants clandestins). Ils examinent la façon dont certains aspects de cette industrie de service d'un genre particulier, notamment le manque d'informations qui règne sur le marché, induisent diverses stratégies de réduction des risques chez les migrants clandestins, qui recherchent avant tout chez les passeurs une ⇐ bonne réputation ⇒ et une certaine ⇐ loyauté⇒. Du fait de ces facteurs et des autres spécificités de ce marché, le trafic de migrants constitue une activité criminelle structurellement différente des autres telles que la traite des êtres humains ou la contrebande de marchandises illicites, et des méthodes nouvelles s'avèrent donc nécessaires pour s'y attaquer.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 October 2006

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