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Minorities and majorities: a dynamic model of assimilation

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Abstract.  The paper analyses the population dynamics of a country that has two ethnic groups, a minority and a majority, and minority members can choose to assimilate into the majority. Depending on the minority's size, the long‐run outcome can be full or no assimilation. Under certain parameter values multiple equilibria exist, including the two extreme cases. The paper demonstrates that both the long‐run outcome and the equilibrium path may be inefficient. Two extensions to the basic model are considered. The first one allows for a comparison between a multicultural and a ‘melting pot’ society. The second one introduces population growth and studies the interplay between exogenous and endogenous changes in the minority's size. JEL classification: J110, J150, J180

French
Minorités et majorités : un modèle dynamique d’assimilation. 

Ce mémoire analyse la dynamique de la population d’un pays composé de deux groupes ethniques – une majorité et une minorité– où il y a possibilité pour les membres de la minorité de s’assimiler à la majorité. Selon la taille de la minorité, le résultat à long terme peut être une assimilation complète ou pas d’assimilation du tout. Pour certaines valeurs des paramètres, des équilibres multiples existent incluant les deux cas limites. On montre que à la fois le résultat à long terme et le sentier d’équilibre qui y mène peuvent ne pas être efficaces. On considère deux extensions du modèle: la première permet une comparaison entre une société multiculturelle et une société de «melting pot»; la seconde injecte un élément de croissance démographique et étudie l’interaction entre les changements exogènes et endogènes dans la taille de la minorité.
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Document Type: Research Article

Affiliations: Economics Department, Boston College

Publication date: 2005-11-01

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