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Tax–preferred savings accounts and marginal tax rates: evidence on RRSP participation

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Abstract:

The effect of taxes on participation in Registered Retirement Savings Plans between 1982 and 1996 is studied. Interprovincial changes in the tax structure over this period provide identifying variation. Using this variation, I find that taxes influence households’ participation decisions, but more weakly than previously estimated. A 10 percentage point increase in the marginal tax rate is estimated to increase the probability of participation by 8 per cent. This explains only 5.1 per cent of the trend in participation. I also find suggestive evidence that the carryforward mechanism may be used as an instrument for tax base smoothing. JEL Classification: H24

Comptes d’épargne fiscalement privilégiés et taux marginaux d’imposition : résultats sur la participation aux régimes enregistrés d’épargne retraite (REER). Ce mémoire étudie les effets du régime d’imposition sur la participation aux régimes enregistrés d’épargne retraite (REER) entre 1982 et 1996. Les changements dans la structure d’imposition d’une province à l’autre au cours de la période fournissent un éventail de possibilités. Utilisant cet éventail, l’auteur découvre que le régime fiscal influence les décisions de participer des ménages, mais plus faiblement qu’on l’avait estimé précédemment. Un accroissement de 10 pour cent dans le taux marginal d’imposition accroît la probabilité de participation de 8 pour cent. Voilà qui explique seulement 5,1 pour cent de la tendance dans la participation. L’auteur découvre aussi que le mécanisme de report dans le temps de la portion inutilisée de la contribution aux REER peut être utilisé comme instrument de lissage de la base de revenus imposables.

Document Type: Original Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/1540-5982.00139

Affiliations: University of British Columbia kevinmil@interchange.ubc.ca

Publication date: August 1, 2002

bpl/caje/2002/00000035/00000003/art00002
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