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The markup and inflation: evidence in OECD countries

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In this paper we evaluate the dynamic inconsistency argument put forth by Kydland and Prescott (1977) and Barro and Gordon (1983) as an explanation for differences in the average inflation experience across OECD countries. The focus is on the empirical evidence relating the overall degree of competition among firms, as measured by the markup of price over marginal cost, and inflation over the 1973–88 period. The prediction is that higher markups raise the monetary authority's incentive to increase output, leading to higher equilibrium rates of inflation. We find that the markup does well in explaining cross-country differences in average inflation. JEL Classification: E31, E58, D43

L'écart du prix par rapport au coût marginal et l'inflation: résultats pour les pays de l'OCDE. Ce mémoire examine l'argument mis de l'avant par Kydland et Prescott (1977) et Barro et Gordon (1983) pour expliquer les différences dans le taux moyen d'inflation entre les pays de l'OCDE. On porte une attention spéciale aux résultats empiriques qui relient le degré général de concurrence entre les entreprises, mesuré par l'écart du prix par rapport au coût marginal, et le niveau d'inflation entre 1973 et 1988. La prédiction est que des écarts prix/coût marginal plus élevés augmentent l'incitation des autorités monétaires à accroître le niveau de production, ce qui entraîne des taux d'inflation d'équilibre plus élevés. Il s'avère que l'écart du prix par rapport au coût marginal tend à expliquer bien les différences dans le niveau moyen d'inflation entre pays.
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Document Type: Original Article

Affiliations: Monetary Analysis, Bank of England

Publication date: 2001-05-01

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