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Workplace risks and wages: Canadian evidence from alternative models

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Abstract:

Three alternative models of compensating wage premiums for risk are estimated: the conventional OLS wage regression; an endogenous risk model that accounts for the simultaneity that may occur if workers of high potential earnings prefer safer jobs; and a self-selection model to account for the possibility that workers sort into jobs based on unobserved tolerance for risk that affects their productivity in dangerous work environments. The results suggest that the existing Canadian estimates, which have been based on the basic model, may seriously underestimate the wage premium for risk and hence the implied cost of fatal and non-fatal injuries. JEL Classification: J28, J31

Risques au travail et salaires: résultats canadiens pour plusieurs modèles. Les auteurs calibrent trois modèles pour évaluer la compensation salariale pour les risques au travail: l'équation conventionnelle de régression des salaires estimée par la méthode des moindres carrés ordinaires; un modèle de risque endogène qui tient compte de la simultanéité qui peut se produire si les travailleurs dont les revenus potentiels sont élevés préfèrent les emplois où il y a moins de risques; un modèle d'auto-sélection où les travailleurs se répartissent entre les emplois sur la base d'une tolérance non-observée pour le risque qui affecte leur productivité dans des environnements de travail dangereux. Les résultats suggèrent que les évaluations canadiennes en vogue, qui sont fondées sur le modèle de base, peuvent sous-estimer sérieusement la prime salariale de risque et donc les coûts des blessures mortelles ou non que les accidents entraînent.

Document Type: Original Article

DOI: https://doi.org/10.1111/0008-4085.00079

Affiliations: 1: Centre for Industrial Relations and Department of Economics, University of Toronto, 2: Centre for Industrial Relations, Scarborough College, and Faculty of Management, University of Toronto

Publication date: 2001-05-01

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