Technology and the demand for skills in Canada: an industry-level analysis

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In this paper we examine the effect of technological change on the relative demand for skilled workers across Canadian industries. We find that skill upgrading at the aggregate level is less evident in Canada than in the United States and other industrialized economies over the 1981–94 period. Behind this overall trend on skill upgrading, there is substantial variation across industrial sectors. Consistent with the skill-biased technological change hypothesis, the technology indicators – the stock of patents used by the industry and the age of capital stock – are found to be significantly correlated with skill intensity. JEL Classification: E24, J23, J31, O33

Technologie et demande de travailleurs qualifiés: une analyse au niveau de l'industrie. Ce mémoire examine les effets du changement technologique sur la demande de travailleurs qualifiés dans les industries canadiennes. On montre que l'amélioration du niveau des compétences au niveau agrégé est moins claire au Canada qu'aux Etats-Unis et dans les autres économies industrialisées au cours de la période 1981–94. Derrière cette tendance générale, il y a cependant des variations importantes entre les secteurs industriels. On trouve que les indicateurs de niveau technologique (le stock de brevets, l'âge du stock de capital) sont co-reliés positivement au degré d'intensité d'utilisation des compétences – ce qui s'arrime bien avec l'hypothèse du changement technologique liéà une amélioration du niveau des compétences

Document Type: Original Article


Affiliations: 1: Micro-Economic Policy Analysis Branch, Industry Canada, 2: Labour and Household Survey Branch, Statistics Canada

Publication date: February 1, 2001

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