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La métropolisation à l’aune de la ‘loi’ taille/rang : Le cas Canadien, 1971–2001

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Le processus de métropolisation attire actuellement beaucoup d’attention. Une des conséquences de ce processus, observé par de nombreux chercheurs, est la croissance plus lente, voire le déclin, de villes petites et moyennes. D’un point de vue théorique, ceci est compatible avec les théories de la croissance endogène : les métropoles offrent aux acteurs économiques des facteurs clés (accès à l’information, aux réseaux globaux…) qui sont absents des villes de taille plus modeste. Cependant, il y aussi, actuellement, une résurgence d’intérêt pour la loi de Zipf, et, plus généralement, pour la grande stabilité que l’on observe dans la distribution par taille des villes. Ces deux corpus semblent être en contradiction. Or, à partir de données canadiennes couvrant la période 1971 à 2001 nous montrons que même si la métropolisation semble effectivement avoir lieu, ceci n’est pas nécessairement incompatible avec une distribution stable des tailles de ville. En effet, si l’on suppose que la loi de Zipf est applicable aux systèmes urbains dans des contextes socio‐économiques stables, alors la métropolisation que l’on observe actuellement ne pourrait être qu’un ajustement du système urbain aux nouvelles réalités sociales et économiques qui opèrent depuis la fin des années 1970. Ce réajustement mènera peut‐être à une nouvelle hiérarchie urbaine qui reflétera de nouveau les régularités de Zipf. Metropolization and the rank/size ’law‘: the Canadian case, 1971–2001 There is currently considerable interest in the process of metropolization. One of the consequences of this process, observed by numerous researchers, is the slower growth and even decline of small and medium cities. From a theoretical point of view, this process is compatible with endogenous growth theory: metropolitan areas offer economic actors certain key factors (access to information, to global networks, etc.) that smaller cities cannot. Concurrently, however, there is a resurgence of interest in Zipf's law and, more generally, in the stability of urban hierarchies. These two bodies of work appear to be in contradiction. However, using Canadian data from 1971 to 2001, we show that whilst metropolization is indeed occurring, this is not necessarily incompatible with a regular urban hierarchy. Indeed, if it is assumed that Zipf's rank‐size rule applies to urban systems in stable socio‐economic contexts, and that this regularity can be disrupted by fundamental social and economic changes, then the current wave of metropolization can be interpreted as a re‐ordering of cities in the face of the major social and economic changes of the 1980s and 1990s, which may eventually lead to a new equilibrium compatible with Zipf's law.
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Keywords: Canada; Gibrat; Système urbain; Urban system; Zipf; metropolization; métropolisation

Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2010

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