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La métropolisation à l’aune de la ‘loi’ taille/rang : Le cas Canadien, 1971–2001

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Abstract:

Le processus de métropolisation attire actuellement beaucoup d’attention. Une des conséquences de ce processus, observé par de nombreux chercheurs, est la croissance plus lente, voire le déclin, de villes petites et moyennes. D’un point de vue théorique, ceci est compatible avec les théories de la croissance endogène : les métropoles offrent aux acteurs économiques des facteurs clés (accès à l’information, aux réseaux globaux…) qui sont absents des villes de taille plus modeste. Cependant, il y aussi, actuellement, une résurgence d’intérêt pour la loi de Zipf, et, plus généralement, pour la grande stabilité que l’on observe dans la distribution par taille des villes. Ces deux corpus semblent être en contradiction. Or, à partir de données canadiennes couvrant la période 1971 à 2001 nous montrons que même si la métropolisation semble effectivement avoir lieu, ceci n’est pas nécessairement incompatible avec une distribution stable des tailles de ville. En effet, si l’on suppose que la loi de Zipf est applicable aux systèmes urbains dans des contextes socio-économiques stables, alors la métropolisation que l’on observe actuellement ne pourrait être qu’un ajustement du système urbain aux nouvelles réalités sociales et économiques qui opèrent depuis la fin des années 1970. Ce réajustement mènera peut-être à une nouvelle hiérarchie urbaine qui reflétera de nouveau les régularités de Zipf.

Keywords: Canada; Gibrat; Système urbain; Urban system; Zipf; metropolization; métropolisation

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1541-0064.2010.00311.x

Affiliations: 1: Groupement de recherche en économie théorique et appliquée (UMR-CNRS 5113), Université Bordeaux Montesquieu, France (courriel : ), Email: aurelie.lalanne@u-bordeaux4.fr 2: Laboratoire d’analyse spatiale et d’économie régionale, INRS-UCS, Montréal, Québec (courriel : ), Email: Richard.Shearmur@ucs.inrs.ca

Publication date: 2010-12-01

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