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Fringe explosions: risk and vulnerability in Canada's new in‐between urban landscape

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This article argues that a new landscape of urbanization takes shape in Canadian cities. In‐between the old downtowns and the new suburbs of urban Canada, a hitherto underexposed and under‐researched mix of residential, commercial, industrial, educational, agricultural and ecologically protected areas and land uses has become the home and workplace, and increasingly also the playspace of most people in Canada. The article examines this new landscape through the lens of the specific risks and vulnerabilities experienced by its inhabitants and users. Using a propane gas explosion in Toronto in the summer of 2008 as an example, we demonstrate that the ‘in‐between city’ is a space of great complexity, which has grown haphazardly and in a contradictory fashion, where, in contrast to the archetype of inner city and suburb, no clear spatial imaginary has been guiding urban development. This leads to always uncomfortable and sometimes dangerous proximities between various and competing uses and social practices. This is nowhere as clear as it is in the splintered urban infrastructures that service this landscape or use the in‐between city's space to service other adjacent or distant purposes. Cet article fait valoir qu'un nouveau paysage de l'urbanisation prend forme présentement dans les villes canadiennes. Qu'elles soient de type résidentiel, commercial, industriel, agricole, éducationnel ou réserve écologique, les différentes aires d'affectation du sol situées entre les anciens quartiers centraux et les nouvelles banlieues dans les agglomérations urbaines du Canada n'ont pas encore fait l'objet de recherches poussées. Pour la majorité de Canadiens, ces aires constituent des lieux de vie et de travail et, de plus en plus, des espaces de loisirs. Dans cet article, ce nouveau paysage est étudié en fonction des risques et vulnérabilités particuliers que vivent les habitants et utilisateurs de ces lieux. Une explosion de gaz propane survenue à Toronto au cours de l'été 2008 sert d'exemple pour démontrer à quel point la «ville mitoyenne» constitue un espace d'une grande complexité qui s'urbanise de façon désordonnée et contradictoire et qui, ne correspondant pas aux modèles de la ville‐centre et de la banlieue, est aménagé selon un plan d'ensemble sans référence concrète à l'imaginaire spatial. Cela se traduit toujours par des situations de proximité gênantes et parfois dangereuses entre les occupations du sol et les pratiques sociales différentes et rivales. Il s'agit là d'un exemple flagrant dans lequel un système d'infrastructures urbaines fragmentées est destinéà desservir ce paysage ou à se servir de l'espace urbain mitoyen pour faire profiter d'autres fonctions voisines ou plus lointaines.

French
Des explosions aux marges: les risques et vulnérabilités dans le nouveau paysage urbain mitoyen au Canada
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Keywords: Toronto; explosion de propane; in‐between city; paysage urbain; propane explosion; risk; risque; urban landscape; ville mitoyenne; vulnerability; vulnérabilité

Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2009

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