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Speaking the land: exploring women's historical geographies in Northern Québec

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This review article explores the significance of studying the historical geographies of Aboriginal women in Northern Québec and presents potential research avenues. The article's premise is that we cannot understand the historic and contemporary geographies of subsistence economies without more research about the roles that women played in them. Related to this issue is a broader reflection on how geographies of the past are reconstructed by historical geographers, both from an epistemological and methodological point of view. As a discipline, historical geography has been chiefly dedicated to the study of the encounter of migrant Europeans with new world lands and societies, with the result that Aboriginal and women's geographies have commanded less attention. This gap in knowledge should be addressed by emerging researchers. Taking an interdisciplinary approach and moving from the general to the particular, my inquiry evolves in three parts. First, I identify some key debates that are pertinent to a study of gender and Aboriginal women in a colonial context. Second, I review the existing ethnographic literature on Cree women in Eastern Canada and assess insights about their role in subsistence economies. Third, I outline specific avenues that help frame a research programme to study the historical geographies—by which I understand the places, placing, and place‐making—of Aboriginal women in Northern Québec. Cet article de synthèse explore la pertinence d'étudier les géographies historiques des femmes autochtones dans le Nord du Québec. Il se donne également pour but de présenter des pistes de recherche. L'article part de l'hypothèse qu'il est impossible de comprendre les géographies historiques et contemporaines des économies de subsistance sans mener des recherches sur le rôle que les femmes y ont joué. Par ailleurs, nous approfondissons la réflexion sur la façon dont les géographies du passé sont reconstituées par les géographes historiens, tant d'un point de vue épistémologique que méthodologique. La géographie historique, comme discipline, s'est surtout consacrée à l'étude de la rencontre des immigrants européens avec ce qui était pour eux des sociétés et territoires du ≪nouveau monde≫; par conséquent, les géographies des femmes et des autochtones ont beaucoup moins retenu l'attention. Les nouveaux chercheurs devraient tenter de combler ce déficit de connaissances. Se basant sur une approche multidisciplinaire, procédant du général au particulier, ma démarche se fait en trois étapes. Premièrement, j'identifie les débats importants entourant les études sur le genre et les femmes autochtones dans le contexte colonial. Deuxièmement, je présente une recension de la littérature ethnographique existante sur les femmes cries de l'Est du Canada et évalue les connaissances sur les pratiques féminines au sein de l'économie traditionnelle. Troisièmement, je propose des pistes de recherche spécifiques à explorer pour l'étude des géographies historiques – qui inclut, selon moi, les lieux, pratiques et paysages – des femmes autochtones du Nord du Québec.

French
Parler la terre: explorer les géographies historiques féminines dans le Nord du Québec
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2007

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