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Assessing efforts to mitigate the impacts of drainage on wetlands in Ontario, Canada

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The protection of wetlands through the Ontario Drainage Act has been the subject of much debate. While seen as essential for increasing production and/or productivity of agricultural areas, drainage schemes have been usually approved at the expense of wetlands. Despite the presence of a referral process in Ontario's Drainage Act that is supposed to prevent the significant loss of wetland area, incremental losses continue to occur. The referral process allows landowners, drainage engineers, Drainage Superintendents, local conservation authorities and Ontario Ministry of Natural Resource officials to participate in the decision-making process. This research examines the recommended mitigation measures and wetland gains/losses in Zorra Township between 1978 and 1997. Data sources included drainage files, wetland evaluation files, aerial photography and interviews with government officials. The results indicate that while recommended mitigation measures of drainage schemes in the vicinity of wetlands have increased, incremental losses continue to occur. The negotiated settlements among drainage engineers and the referral agencies appear to be inadequate to maintain the spatial extent of wetlands. The regulatory approach fails to motivate changes in land-use management practices. This supports the need to include nonregulatory incentives in the effort to protect wetlands.

La protection de wetlands par l'Acte de Drainage de Ontario a été le sujet de beaucoup de débat. Pendant que vu comme essentiel pour augmenter la productivité de et/ou de production de secteurs agricoles, les arrangements de drainage ont été d'habitude approuvés à la dépense de wetlands. Malgré la présence d'un procédé de référence dans l'Acte de Drainage de Ontario'le procédé de référence de s qui est supposé empêcher la perte significative de secteur de wetland, les pertes cumulatives continuent à arriver. Le procédé de référence permet inclut landowners, les ingénieurs de drainage, les Directeurs de Drainage, les autorités de conservation locales, et le Ministère de Ontario d'officiers de Ressource Naturels pour participer dans le procédé de prise de décision. Cette recherche examine les mesures de réduction recommandés et les gains/pertes de wetland dans la Commune de Zorra entre 1978 et 1997. Les sources de données ont inclu le drainage classe, les dossiers d'évaluation de wetland, la photographie aérienne, et les entretiens avec les fonctionnaires. Les résultats indiquent que pendant que les mesures de réduction recommandées d'arrangements de drainage à proximité de wetlands ont augmenté, les pertes cumulatives continuent à arriver. Les règlements négociés parmi les ingénieurs de drainage et les agences de référence ont l'air d'être inadéquats sur le plan de maintenir les secteurs de wetland. L'approche régulatrice ne motive pas des changements dans les pratiques de direction d'usage de terre. Ceci soutient le besoin d'inclure des encouragements nonrégulateurs dans l'effort pour protéger wetlands.

Document Type: Research Article


Affiliations: 1: Department of Geography, Nipissing University, North Bay, Ontario, Canada P1B 8L7 ( ), Email: 2: Department of Geography, The University of Western Ontario, London, Ontario, Canada N6A 5C2 ( ), Email:

Publication date: June 1, 2005


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