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Work hard, play hard: selling Kelowna, BC, as year-round playground

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A keen interest in place making and place selling is widespread in contemporary society. While the bulk of academic research has focused on studying the restructuring of large urban conglomerates, places beyond the exploding metropolis, by comparison, have received little attention, especially when it concerns Canadian landscapes. In an attempt to study the particularities of place making in contemporary smaller, more isolated communities—hinterlands—this work analyses the city of Kelowna, in British Columbia, Canada. We argue that historically Kelowna, a small rural community specialising in ranching, forestry and fruit production, since the early 1980s, has been re-imagined and re-designed, on the one hand as an all-year playground and as an innovative frontier for high-tech industries; on the other hand, this post-Fordist reinvention contains a discourse of ‘whiteness’, one that entices by packaging ‘place’ in terms of ‘sameness’ and ‘familiarity’. In contrast to large cosmopolitan post-industrial cities, hinterland-type cities are invented, sought and lived as geographies cleared from the ‘elements’ that make cities ‘unsafe’.

French
L'étude de la fabrication et de la vente du lieu suscite beaucoup d'intérêt dans la société contemporaine. Alors que la plupart des travaux académiques se sont concentrés sur la restructuration des grandes agglomérations urbaines, leurs périphéries qui font parti du paysage canadien ont reçu peu d'attention. Afin de comprendre les processus qui entre en jeu dans la fabrication du lieu des communautés plus petites et plus isolées de l'arrière-pays, nous avons étudié la ville de Kelowna en Colombie Britannique au Canada. Notre argument est qu'une petite communauté avec un riche passé agricole et une économie basée sur l'exploitation de ressources naturelles, Kelowna s'est re-imaginée et re-définie, dans un premier temps comme site de villégiature toute saison, et aussi comme centre de recherche de haute technologie. Dans un deuxième temps, cette ré-invention post-fordiste contient un discours de ≪whiteness≫ qui encourage la création d'un espace socialement homogène. En contrepartie au post-industrialisme des grands centres métropolitains, les villes de l'arrière-pays sont inventées, recherchées et vécus comme des lieus géographiques où il fait bon vivre, ou les dangers généralement associés aux grandes villes y sont absents. Notre but est donc de comprendre le caractère unique qui contribue à la fabrication du lieu dans les sociétés de l'arrière-pays.
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Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Department of Sociology, University of British Columbia–Okanagan, Kelowna, British Columbia, Canada ( ), Email: [email protected] 2: Department of Sociology, University of British Columbia–Okanagan, Kelowna, British Columbia, Canada ( ), Email: [email protected] 3: Department of Sociology, University of British Columbia–Okanagan, Kelowna, British Columbia, Canada ( ), Email: [email protected]

Publication date: 2005-06-01

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