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Relative changes in consistency of winter surface air temperature during ENSO events across western Canada

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Previous studies established a connection between El Niño–Southern Oscillation (ENSO) and winter surface air temperature (SAT) in western Canada. This paper compares the year-to-year variation of winter SAT across the region under ENSO and ENSO-free (neutral) conditions. The comparison is based on the ratio of the difference between the standard deviation (σ) of mean monthly ENSO SAT signals and σ of mean monthly ENSO-free signal to σ of the mean monthly ENSO-free SAT. The signal is defined as the difference between mean monthly temperature during ENSO and the mean monthly ENSO-free SAT. During El Niño December and February, SAT variability is lower by 13 and 18 percent, respectively, than in an equivalent ENSO-free period. In January, variability under El Niño is 24 percent higher than its ENSO-free counterpart. During La Niña, decrease in variability is observed during all three months by 3, 21 and 24 percent from December through February, respectively. The lower variability experienced in five of the six ENSO months underscores greater winter SAT consistency during ENSO. Variability difference is lowest along the Pacific Coast and highest in the Prairies. Except in January under El Niño, those areas, which normally experience SAT variability higher than the regional average (mostly the Prairies), achieve greater temperature stability (reduced variability) during ENSO. January variability is higher in the Prairies during El Niño. In general, in western Canada, SAT regimes look more similar under ENSO than they do under ENSO-free conditions. ENSO tends to stabilise winter temperatures more effectively in the Prairies than it does along the coast.

Le rapport entre l'oscillation du Sud El Nino (OSEN) et la température de l'air extérieur (TAE) d'hiver a étéétabli par des études précédentes. Cet exposé compare la variation de TAE d'hiver d'année en année à travers la région sous condition OSEN et sans-OSEN (OSEN libre). La comparaison est basée sur la proportion de la différence entre l'écart type (σ) de la moyenne mensuelle des signaux TAE sous OSEN et l'écart type (σ) de la moyenne mensuelle du signal TAE sans-OSEN, à l'écart type de moyenne mensuelle TAE sans-OSEN. Le signal est déterminé par la différence de TAE entre la moyenne mensuelle durant OSEN et la moyenne mensuelle sans-OSEN. Durant El Nino en Décembre et Février, la variabilité de TAE est plus basse par 13 et 18% respectivement que durant la même période sans-OSEN. En Janvier, la variabilité sous El Nino est 24% plus haute que son équivalent sans-OSEN. Durant La Nina, on observe une basse de variabilité durant chaque mois de Décembre à Février par 3, 21 et 24% respectivement. La plus basse variabilité démontrée durant cinq des six mois d'OSEN souligne une plus grande uniformité de TAE d'hiver durant OSEN. On voit le moins de différence en variabilité le long de la côte du pacifique et le plus dans les prairies. À l'exception du mois de Janvier sous l'influence d'El Nino, ces régions, qui expérience normalement des variabilités de TAE plus hautes que la moyenne régionale (surtout les prairies), atteignent des températures plus stables (moins de variabilités) durant OSEN. Dans les prairies, la variabilité en Janvier est plus haute durant El Nino. Dans l'Ouest Canadien, en générale, les tendances de TAE sont plus analogues durant l'OSEN quelle le sont sous des conditions sans-OSEN. OSEN a tendance à stabiliser les températures hivernales plus effectivement dans les prairies que le long de la côte du pacifique.

Document Type: Research Article


Affiliations: 1: Department of Geography-Geology, Illinois State University, Normal, IL 61790-4400, USA ( ), Email: 2: Department of Geography, University of Calgary, Calgary, Alberta, Canada ( ), Email:

Publication date: 2005-03-01

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