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Explaining perceptions of a technological environmental hazard using comparative analysis

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Abstract:

This study addresses one of the main research problems in the area of environmental hazard risk—to explain why perception of threat from the same hazard varies between groups. We argue that the cultural theory of risk, explicitly place-contingent ways of life and worldviews that support those ways of life, goes a long way towards explaining risk perception differences in the communities of Kinuso, Fort Assiniboine and Barrhead Alberta. Fifty-five in-depth interviews were conducted within these communities; three of the four communities are closest to the Alberta Special (hazardous) Waste Treatment Facility. A regional donut pattern of interviewee concern is partially explained as differential attachment to ways of life like farming, tourism and hunting for the concerned and amenity-proximate rural living for the unconcerned. These relationships are further supported by worldviews like distrust and sensitivity to equity for the concerned and the price of progress for the unconcerned. Though this study is not about siting process per se, detailed conversations about the siting process indicate that the perceptions of risk (as concern) in the operational phase of this hazard were solidified early on and are likely difficult to change.

French
Cette étude adresse un des problèmes principaux de recherches dans le secteur du risque de hasard écologique—selon expliquer pourquoi la perception de la menace du même hasard change de groupe en groupe. On soutiens que la théorie culturelle de risque, en particulier, les manières de vivre lieu-dépendent et les worldviews qui soutiennent ces manières de vivre, aide a expliquer des différences de perception de risque dans les communautés de Kinuso, fort Assiniboine, et de Barrhead Alberta. Cinquante-cinq entrevues détaillées ont été conduites au sein de ces communautés; trois des quatre communautés les plus proches du Alberta Special Waste Treatment Facility. Un modèle régional, en forme d'anneau, de souci parmi les convoqués est partiellement expliqué en tant qu'attachement différentiel aux manières de vivre, selon l'agriculture, le tourisme et la chasse pour les inquiets et; vie rurale agrément proche pour les insouciants. Ces liens sont davantage soutenus par des worldviews selon la méfiance et la sensibilité aux capitaux propres pour les inquiets et le prix du progrès pour les insouciants. Bien que cette étude ne soit pas exactement au sujet du processus d'emplacement, les conversations détaillées au sujet du processus d'emplacement indiquent que les perceptions du risque (en tant que souci) dans la période opérationnelle de ce hasard ont été solidifiées dès l'abord, et sont probablement difficiles à changer.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.0008-3658.2005.00080.x

Affiliations: 1: The Department of Geography, The University of Western Ontario, London, Ontario, Canada N6A 5C2 ( ), Email: jamie.baxter@uwo.ca 2: The Canadian International School, Singapore ( ), Email: kgreenlaw@cis.edu.sg

Publication date: 2005-03-01

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