Indicators of community economic development through mural-based tourism

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Abstract:

Community Economic Development (CED) has become a recognised form of economic development, despite contention regarding its definition and applications. It is acknowledged that development planning benefits from a more holistic approach with a focus on community participation. The objective of this paper was to explore the process and selected indicators of CED success through an examination of five Saskatchewan communities that have made the conscious decision to develop tourism through the use of wall murals on the exteriors of buildings. Extensive in-person interviews were conducted with stakeholders in each of these communities. Generally, this research has found that both the CED process undertaken and the measurement of success are dependent upon the desired outcomes of mural development. For example, in communities that created murals-as-community-beautification, the process was less formalised and success was measured more qualitatively, for example in increased community pride and the development of social relationships. For those communities where murals were developed as part of an explicit economic development strategy, the process was more formalised and the outcomes measured more quantitatively, including the numbers of visitors, employment and businesses created. This research also indicates that particular attributes of rural places play a critical role in how CED is understood, defined and carried out, and how successes, both tangible and intangible, are measured.

French
Le Développement économique communautaire (DEC)est désormais une forme de développement économique reconnue, malgré le débat qui entoure sa définition et ses applications. On admet qu'une approche plus globale, axée sur la participation de la collectivité, favorise la planification du développement. L'objectif de cette étude est d'examiner la démarche du DEC ainsi que des indicateurs spécifiques de succès dans cinq collectivités de la Saskatchewan qui ont pris la décision délibérée de développer le tourisme grâce à la réalisation de murales sur les murs extérieurs d'édifices. Nous avons mené des entrevues en profondeur, en personne, avec des intervenants dans chacune de ces collectivités. D'une manière générale, cette recherche a mis en évidence le fait quele processus du DEC ainsi que la mesure de son succès dépendent des résultats que l'on attend de la réalisation des murales. Ainsi, là où les murales ont été réalisées dans le but d'embellir la collectivité, le processus était moins formel et le succès se mesurait surtout par des critères qualitatifs tels que le développement de relations sociales ou un sentiment de fierté accru de la part des résidents. Par contre, là où la réalisation des murales résultait d'une stratégie de développement économique explicite, le processus était plus formel et les résultats se mesuraient en termes quantitatifs comprenant le nombre de visiteurs, ainsi que le nombre d'emplois et de commerces créés. Cette recherche démontre également que certains attributs de lieux ruraux jouent un rôle crucial dans la façon dont on comprend, définit et met en œuvre le DEC, ainsi que sur la manière dont on mesure les succès, tangibles autant qu'intangibles.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.0008-3658.2005.00079.x

Affiliations: 1: School of Outdoor Recreation, Parks & Tourism, Lakehead University, Thunder Bay, Ontario, Canada P7B 5E1 ( ), Email: rhonda.koster@lakeheadu.ca 2: College of Arts, Social & Health Sciences, University of Northern British Columbia, Prince George, British Columbia, Canada V2N 4Z9 ( ), Email: jrandall@unbc.ca

Publication date: March 1, 2005

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