Winning back more than words? Power, discourse and quarrying on the Niagara Escarpment

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Abstract:

This paper explores the controversy and public hearing on the proposed extension of the largest limestone quarry in Canada, operated by Dufferin Aggregates at Milton, Ontario. The quarry constitutes an important source of construction material for the nearby Greater Toronto Area. However, the quarry is protected by the provincial Niagara Escarpment Planning and Development Act and located inside the UNESCO-designated Niagara Escarpment Biosphere Reserve. The proposal has therefore attracted considerable opposition from the public institution charged with its protection, the Niagara Escarpment Commission, as well as environmental groups and local residents. To make sense of the tensions, conflicts and outcome of the Dufferin case, we consult and apply several critical literatures. We see the conflict as part of a transformation of the countryside from a space of production to a space of consumption, where there is a shift in emphasis from resource extractive to scenic and ecological landscape values, and the displacement of productive classes, farmers and workers, in favour of a service class of professionals and retirees. Within this transformation, we identify a ‘power geometry’ of actor networks of different coalition groups that form allegiances and engage in struggles at different geographic scales. These actor networks operate within the set frames of a dominant development discourse and a popular environmentalist discourse that both include and exclude other ways of seeing and managing the escarpment.

French
Cet article examine la controverse et l'audience publique sur l'aggrandissement projetée de la plus vaste carrière de calcaire au Canada, operée par Dufferin Aggregates à Milton, Ontario. La carrière constitue une source importante de matériaux de construction pour la région métropolitaine de Toronto. Toutefois, cette carrière est non seulement protégée par la loi du développement et de l'aménagment de l'Escarpement du Niagara, mais elle est également située dans la Réserve Biosphère désignée par l'UNESCO. Cette proposition d'aggrandissement de la carrière a donc suscité l'opposition de la Commission de l'Escarpement du Niagara, institution publique désignée pour la protection, ainsi que de certains groupes environnementaux et résidents locaux. Afin d'examiner les tensions, conflits et résultat du cas de la carrière Dufferin, nous avons consulté et appliqué plusieurs littératures critiques. Nous considérons d'abord ce conflit comme faisant partie de la transformation de la campagne d'un site de production en un site de consommation, où l'emphase passe de l'extraction d'une resource à la revalorisation aesthétique et écologique du paysage, accompagnée par le déplacement des classes productives, agriculteurs et ouvriers, en faveur de la classe de services professionnels et retraités. Émergeant de cette transformation, nous identifions une 〈géométrie de pouvoir 〉 des réseaux d'acteurs issus de différentes coalitions formant des allégeances et s'engageant dans des formes de résistances à différentes échelles géographiques. Ces réseaux d'acteurs opèrent dans les paramètres d'un discours dominant de développement et d'un discours populaire d'environnementalisme qui tout à la fois inclus et exclus d'autres façons de voir et de gérer l'escarpement.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.0008-3658.2005.00078.x

Affiliations: 1: York University, Toronto, Ontario, Canada M3J 1P3 ( ), Email: spatano@hotmail.com 2: York University, Toronto, Ontario, Canada M3J 1P3 ( ), Email: sandberg@yorku.ca

Publication date: March 1, 2005

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