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Dealing with globalisation at the regional and local level: the case of contemporary containerization

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This paper considers the challenges that ocean container companies face in developing global operations in the ocean and land realms. The recent horizontal and vertical integration of the ocean carriers and the subsequent formation of global networks have taken place for the transport of goods at sea. Conformity in operations is to be expected in the globalisation process; however, there is less conformity of operations on land. The cooperation strategies at sea appear to break down when the goods reach the port. Each shipping company has its own network of agents and agreements with shippers, freight forwarders or land transportation companies to handle goods on land. Each also has varying logistics provision abilities. Moreover, the land areas vary according to simple geography, economic development, transport infrastructure and institutional constraints. Of these differences, we suggest that institutional constraints create the greatest challenge to the ocean carriers adopting a universal land strategy to service their customers. The paper focuses on three major areas for containerisation—East Asia, Northwest Europe and North America—and draws on interviews conducted with shipping industry executives in Norfolk (Va.), Rotterdam, Le Havre, Hong Kong and Singapore. The paper ends with a look at the land operations of Maersk Sealand as an example of a company with varying capabilities and strategies for the landward transport of containers.

Cet article s’adresse aux défis des compagnies de transport maritime de conteneurs dans le développement d’opérations globales sur mer et sur terre. L’intégration verticale et horizontale des transporteurs océaniques et la formation subséquente de réseaux globaux caractérisent désormais le transport maritime de marchandises. La conformité des opérations apparaît donc nécessaire dans le processus de globalisation. Force est de constater toutefois que cette conformité est moins apparente dans les opérations terrestres. Les stratégies de coopération en mer semblent disparaître lorsque les marchandises atteignent le port. Chaque compagnie maritime possède son propre réseau d’agents et des ententes spécifiques avec les affréteurs, expéditeurs ou compagnies de transport pour la manutention terrestre des marchandises. Chacune dispose également d’un ensemble de capacités logistiques. De façon davantage marquée, l’aire de marché terrestre varie en fonction de la géographie, du développement économique, des infrastructures de transport et de contraintes institutionnelles. De cet éventail de différences, nous suggérons que ce sont les contraintes institutionnelles qui posent le plus grand défi pour les transporteurs océaniques qui adoptent une stratégie terrestre universelle de desserte de leurs clients. L’article cible sur les trois plus importantes régions pour le transport conteneurisé– l’Asie de l’Est, l’Europe du Nord‐Ouest et l’Amérique du Nord – et repose sur plusieurs entrevues menées auprès de dirigeants de l’industrie maritime à Norfolk (Va.), Rotterdam, Le Havre, Hong Kong et Singapour. Le texte conclut sur une analyse des opérations terrestres de Maersk Sealand à titre de compagnie affichant différentes capacités et stratégies pour le transport terrestre de conteneurs.
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Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Department of Geography, Saint Mary's University, Halifax, Nova Scotia, Canada B3H 3C3 ( ), Email: [email protected] 2: Department of Geography, Concordia University, Montréal, Québec, Canada H3G 1M8 ( ), Email: [email protected] 3: Département de Géographie, Université de Montréal, CP 6128, Succ. Centreville, Montréal, Québec, Canada H3C 3J7 ( ), Email: [email protected]

Publication date: 01 December 2004

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