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Reimagining sustainable cultures: constitutions, land and art

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Abstract:

Globalisation is about the interconnection of peoples and places in accelerated ways, but it is also about resistance and adaptation in the face of change. Discussions of sustainability now incorporate both dynamic understandings of culture and the recognition that place matters because the practices that are in need of sustaining, as well as those that pose threats, happen in particular communities and in specific geographic contexts. Culture is codified not only in property rights and legislation, but also in the public artistic expressions of peoples and places. Case studies from Nunavut and Scotland show the interrelationships of sovereignty and claims to identity and community. Art, as a result of creative action in the case of Cape Dorset Inuit printmakers and carvers on Baffin Island, and a millennium tapestry telling the stories of the Isle of Harris, complement matters of property rights. Both discussions show that identity is about material culture and property relations in respect of land. Serious discussions of sustainability, in contrast to the technical practices frequently invoked using the term sustainable development, require considerations of the dynamics of complex cultural arrangements in particular places, rather than assumptions of stability of either peoples or their ecological contexts.

French
On peut définir la mondialisation en termes de rapprochement accéléré entre les peuples et les pays mais c'est également une question de résistance et d'adaptation face au changement. En ce qui concerne la durabilité, les études permettent désormais de combiner à la fois une compréhension pro-active de la culture et la reconnaissance du fait que le lieu de naissance importe parce que les usages qu'on doit maintenir se manifestent à l'intérieur de communautés et de contextes géographiques spécifiques. La culture est codifiée en droits de propriété et en mesures législatives, mais elle s'exprime également grâce à l'art populaire des peuples et des pays. Des études de cas provenant du Nunavut et de l'Écosse permettent d'établir un rapport entre la souveraineté et les revendications identitaires et communautaires. L'art découlant de l'action créative offre un complément en matière de droits de propriété dans le cas des œuvres des graveurs Inuit du Cape Dorset et des sculpteurs de l'Île de Baffin et d'une tapisserie millénaire racontant l'histoire de l'Île de Harris. Les deux études indiquent que l'identité culturelle est liée aux biens matériels et aux questions relatives à la propriété foncière. Contrairement aux éléments techniques évoqués par l'expression développement durable, une étude approfondie de durabilité requiert qu'on examine la dynamique relative aux mesures culturelles complexes dans des pays particuliers plutôt que d'établir des parallèles entre la stabilité des peuples et leurs contextes écologiques.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.0008-3658.2004.00067.x

Affiliations: 1: Department of Geography and Environmental Studies, Carleton University, Ottawa, Ontario, Canada K1S 5B6 ( ), Email: nancy_doubleday@carleton.ca 2: Department of Geography and Environmental Studies, Carleton University, Ottawa, Ontario, Canada K1S 5B6 ( ), Email: fiona_mackenzie@carleton.ca 3: Department of Geography and Environmental Studies, Carleton University, Ottawa, Ontario, Canada K1S 5B6 ( ), Email: simon_dalby@carleton.ca

Publication date: 2004-12-01

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