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The distribution and morphometry of lakes and reservoirs in British Columbia: a provincial inventory

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An inventory of provincial lakes and reservoirs has been developed to characterise and assess the distribution and morphometry of standing water bodies in British Columbia. In the province, there are over 241,500 lakes and reservoirs greater than 1,000 m 2 in size. These water bodies cover 2.37 percent of the province area and contain an estimated 521 km 3 of water (312 km 3 in natural lakes and 209 km 3 in reservoirs). A hypsometric relation suitable for order-of-magnitude estimates of lake volume from lake area is presented. Based on the distribution and morphometric attributes of lakes, several distinctive limnologic regions were identified, including the northeastern Alberta Plateau (highest proportion of circular lakes), the southwestern Alberta Plateau (lowest lake density/coverage and highest proportion of irregularly shaped lakes) and the Milbanke Strandflat (highest density of lakes). Observed regional and scale-related patterns in lake distribution/morphometry appear to be largely related to geomorphic controls, particularly tectonic and glacial history. Large-scale hydrologic implications of these standing water bodies and potential ecosystem/water resource management applications of the provincial inventory are also discussed.

Un inventaire des lacs et des réservoirs a été développé pour décrire et évaluer la distribution et la morphométrie des plans d’eau en Colombie‐Britannique. II y a plus de 241 500 lacs et réservoirs qui dépasssent les 1 000 m2 et ces plans d’eau couvrent 2.37% de la surface de la province, soit 312 km3 pour les lacs et 209 km3 pour les réservoirs. Une relation hyposométrique est présentée afin d’estimer l’ordre de grandeur du volume des lacs. En se basant sur la distribution et les attributs morphométriques des lacs, plusieurs régions limnologiques distinctes ont été identifiées. Ces régions incluent le plateau nord‐est de l’Alberta (la plus grande proportion de lacs circulaires), le sud‐ouest de l’Alberta (la plus faible densité de lacs, la surface totale la moins élevée et la plus grande proportion de lacs de forme irrégulière) et le Milbanke Strandflat (la densité de lacs la plus élevée). Les différences régionales et scalaires dans la distribution et la morphométrie des lacs apparaissent avoir un lien avec les caractéristiques géomorphiques, particulièrement avec celles reliées à la tectonique et à l’histoire glaciaire. Cet article examine également les implications hydrologiques à grande échelle de ces plans d’eau ainsi que la gestion potentielle de leurs écosytèmes et de leurs ressources hydriques.

Document Type: Research Article


Affiliations: 1: Department of Geography, University of British Columbia, Vancouver, British Columbia, Canada V6T 1Z2 ( ), Email: 2: Department of Geography, University of British Columbia, Vancouver, British Columbia, Canada V6T 1Z2 ( ), Email:

Publication date: September 1, 2004

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