Municipally managed gentrification in South Parkdale, Toronto

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Abstract:

Earlier studies of Canadian inner-city gentrification, especially in Toronto, project an image of the process as being emancipatory: a middle-class reaction to the oppressive conformity of suburbia, modernist planning and market principles. This paper, a case study of gentrification in South Parkdale, Toronto, questions this image by illustrating the role of local context in theory and policy and the consequences of gentrification for vulnerable inner-city populations. Once a desirable residential neighbourhood, South Parkdale experienced disinvestment following the construction of the Gardiner Expressway in the 1960s and also experienced further problems in the 1970s and 1980s following the deinstitution-alisation of psychiatric patients from adjacent hospitals. Discharged patients suffered from a shortage of affordable housing options, and many ended up in substandard rooming houses and bachelorettes, of which South Parkdale has a disproportionate share in Toronto. The neighbourhood's sporadic gentrification since the mid-1980s has intensified in recent years, as the City of Toronto is regularising and licensing the neighbourhood's low-income housing—a major concern for tenants who fear that landlords will use recent provincial legislation on tenancy to attract wealthier residents into their improved buildings. This paper examines this situation with qualitative evidence and argues that gentrification in South Parkdale, driven and managed by neoliberal policy, is far from an emancipatory process and argues for an interpretation of gentrification that looks beyond the experiences of the middle classes.

French
Auparavant, les études de l'embourgeoisement des quartiers déshérités au Canada, particulièrement à Toronto, projet une image du processus comme il était d'une façon libéré: une réaction de la classe moyenne à la conformité oppressive de la banlieue, de la planification moderniste, et des principes du marché. Cet article, une étude de cas de l'embourgeoisement à South Parkdale, Toronto, pose les questions à propos de cette image en illustrant le rôle du context local en théorie et en politique, et les conséquences de l'embourgeoisement pour les populations vulnérables des quartiers déshérités. Une fois, un quartier désiré, South Parkdale a connu le désinvestissement après la construction du Gardiner Expressway dans les années 60, et plus de problèmes dans les années 70 et 80 après la déinstitutionalisation des malades psychiatriques des hôpitaux jouxtants. Les malades réformés ont souffert une manque d'options abordables du logement, et plusieurs se sont retrouvées dans les maisons de rapport inférieur aux normes exigées et dans les studios desquels South Parkdale possède une portion disproportionnéà Toronto. Depuis le milieu des années 80, l'embourgeoisement sporadique du quartier s'est intensifié aux années récentes, car la ville de Toronto régularise et donne une licence aux quartiers du logement de rapport inférieur aux normes exigées—un grand souci pour les locataires, qui a peur que les propriétaires vont utiliser la legislation provinciale récente de la location pour attirer les résidents nantis dans leurs bâtiments améliorés. Cet article étudie la situation avec l'évidence qualitative et dispute que l'embourgeoisement à South Parkdale, manoeuvré et géré par la politique néolibérale, est très loin d'un processus d'une façon libéré et je propose qu'on a besoin d'une interprétation de l'embourgeoisement qui regarde au dessus des expériences de la classe moyenne.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.0008-3658.2004.00062.x

Affiliations: Centre for Urban Studies, School for Policy Studies, University of Bristol, Bristol BS8 1TZ, UK

Publication date: September 1, 2004

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