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The Process of Acculturation and Basic Goals: Testing a Multidimensional Individual Difference Acculturation Model with Iranian Immigrants in Canada

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Trois des objectifs de base des immigrants dans les sociétés multiculturelles (la sauvegarde de l’heritage culturel, l’insertion dans la société d’acceuil et la préservation de la santé physique et psychologique) ont été retenus comme variables dépendantes dans l’élaboration d’un modèle portant sur les différences individuelles du processus d’acculturation. Les trois prédicteurs composites du modèle furent: 1. L’adaptation psychosociale englobant le bien-être psychologique, le compétence biculturelle et le soutien social perçu de l’outgroup; 2. Le rattachement à la famille et à la culture englobant l’allocentrisme familial, l’identité ethnique et le soutien perçu de l’ingroup; 3. L’expérience des conflits quotidiens relevant ou non de l’acculturation. On a aussi pris en considération la fonction des deux modes d’acculturation que sont la différenciation et l’assimilation. Ce sont 81 iraniennes et 85 iraniens immigrés au Canada qui ont contribuéà cette recherche; leur âge médian était de 34 ans et leur temps de séjour médian au Canada de sept ans. La validité du modèle a été mise à l’épreuve grâce au Structural Equation Modelling (SEM). L’adaptation psychosociale est en relation directe avec le comportement de l’outgroup (qui représente le contact avec la culture d’accueil) et la détresse psychosomatique. Le rattachement à la famille et à la culture est en relation directe avec le comportement de l’ingroup, et les conflits quotidiens sont reliés à la détresse psychosomatique. En outre, chacun de ces prédicteurs est associé avec chacun des deux types d’acculturation. En retour, ces modes d’acculturation prédisent les variables dépendantes comportementales. On examine enfin les retombées de ce modèle sur des recherches futures.

Three of the basic goals of immigrants in multicultural societies—maintenance of heritage culture, participation in the host society, and maintenance of psychological and physical health—were examined as outcome variables in a proposed individual difference model of the acculturation process. The three composite predictor variables in the model were psychosocial adjustment, consisting of psychological well-being, bicultural competence, and perceived outgroup social support; connectedness to family and culture, consisting of family allocentrism, ethnic identity, and perceived ingroup support; and the experience of acculturation-specific and non-specific daily hassles. The roles of separation and assimilation modes of acculturation were also examined. The research participants were 85 male and 81 female Iranian immigrants to Canada. Their median age was 34 years; their median length of residence in Canada was seven years. The viability of the model was supported through Structural Equation Modelling (SEM). Psychosocial adjustment was directly related to outgroup behavior (reflecting contact with the host culture) and to psychophysical distress. Connectedness to family and culture was directly related to ingroup behavior, and daily hassles were directly related to psychophysical distress. Furthermore, each of these predictor variables was associated with either or both modes of acculturation. In turn, these modes of acculturation predicted the outcome behavior variables. Implications of the model for further research are discussed.
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Document Type: Research Article

Affiliations: York University, Canada.

Publication date: 2003-10-01

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