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Why Is Illegal Gold Mining Activity so Ubiquitous in Rural Ghana?

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Notwithstanding its prolonged existence, little research has hitherto been undertaken to determine why illegal artisanal and small‐scale mining is a widespread phenomenon in the developing world. This paper profiles the case of Ghana, where clandestine gold mining activity is now ubiquitous throughout many rural areas. Despite having passed a series of industry‐specific laws and regulations, and implementing an array of support services under the guidance of Gesellschaft Technische Zusannebarbeit (GTZ) and the World Bank, the Ghanaian government is widely regarded as having failed in its attempts to regulate the sector and bring it into the public domain. Combining findings from the literature, indigenous reports and government documents, with feedback from interviews with key government personnel and miners, this paper attempts to explain why a disproportionate percentage of resident artisanal and small‐scale gold miners continue to operate illegally. Marked improvements can only be achieved in this area if the government prospects and demarcates land for small‐scale gold miners; improves the quality of industry support services; and re‐skills miners for work in other professions. Résumé: 

Malgré sa existence prolongée, peu de recherche a été jusqu’ici entreprise pour déterminer pourquoi l’artisanal illégal et l’exploitation de petite taille est un phénoméne répandu dans le monde en voie de développement. Cet article profile le cas du Ghana, où l’activiteè d’extraction d’or clandestin est maintenant omnipré sente dans tous beaucoup de secteurs ruraux. En dé pit de avoir passé une sé rie de lois et de ré glements industrie-spé cifiques, et mettant en application un choix de services de support sous les conseils de GTZ et de la banque mondiale, le gouvernement ghané en est largement considéré comme apré s avoir étééchoué dans ses tentatives de ré gler le secteur et de l’introduire dans le public domain. Combinant des ré sultats de la litte érature, les rapports indigé nes, et le gouvernement documente, avec la ré troaction des entrevues avec le personnel de gouvernement et les mineurs principaux, tentatives de cet article d’expliquer pourquoi un pourcentage disproportionné de l’artisanal ré sident et des mineurs de petite taille d’or continuent á fonctionner illégalement. Des améliorations marquées peuvent seulement ètre reéalisées dans ce secteur si le gouvernement prospecte et délimite la terre pour les mineurs de petite taille d’or; améliore la qualitédes services de support d’industrie; et mineurs de re-compétences pour le travail dans d’autres professions.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1467-8268.2003.00073.x

Publication date: December 1, 2003

bpl/afdr/2003/00000015/F0020002/art00008
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