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A Note on the Contribution of the African Development Bank to Economic Knowledge and Policy in Africa

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Abstract:

While the African Development Bank Group strives to be the leading development finance institution in Africa, the link between research and development policy in an international financial intermediary is not always obvious. This paper expounds the logic of this crucial relationship and makes the case for enhancing the role of the ADB as a knowledge and information centre, providing sound intellectual leadership within the context of African development issues. The development process includes the fostering of research and intellectual ideas, which not only support the Bank's traditional lending activity but also promote discussion and inquiry into the socio-economic problems and challenges of the region.

Multilateral Development Banks including the ADB have increasingly recognized that to tackle these challenges, they must play a major role as knowledge intermediaries in addition to their financial intermediation functions based on the need to explore the causes, dimensions and inter-linkages of economic growth, poverty, population growth, as well as ensuring that operational policies constitute a relevant and effective response to the problems of its member states. In this respect the Bank has made modest contributions to economic knowledge and policy in Africa in three key areas: (1) policy co-ordination through country policy dialogue and sectoral policy formulation as well as post-evaluation studies; (2) development research and dissemination encompassing the African Development Report, an annual survey of economic and social progress in Africa; the African Development Review, a journal for the study and analysis of development policy issues with particular reference to Africa; the Economic Research Paper series, which aims to stimulate discussions on Bank sponsored research findings and Statistical Information; and (3) support for research institutions and capacity building in the form of training and scholarships among the regional member countries (RMCs). However, despite the Bank's best efforts, research functions have not attained their potential, hindered significantly by weaknesses that derive fundamentally from structural causes, notably the organization and location of research, its leadership, scarcity of resources, and the corporate environment and support for a vibrant research culture.

The paper concludes by outlining ways of enhancing the Bank's role as a knowledge centre on African development policy issues in the short to medium term within the existing framework.

Bien que le Groupe de la Banque africaine de développement s'emploie àêtre la première institution de financement du développement en Afrique, il n'est pas toujours aisé, pour autant, d'établir une relation entre la recherche et la politique de développement au sein d'une institution qui sert d'intermédiaire financier international. Ce document présente la logique qui sous-tend cette relation vitale et préconise le renforcement du rôle de la BAD en tant que centre de savoir et d'information, chargé de donner des orientations intellectuelles fiables pour résoudre les problèmes de développement auxquels l'Afrique est confrontée. Le processus de développement inclut la promotion de la recherche et de concepts intellectuels qui, non seulement, viennent soutenir les activités de prét traditionnelles de la Banque, mais favorisent également les échanges de vues et l'analyse des problèmes et des défis socio-économiques régionaux.

Les banques multilatérales de développement, y compris la BAD, reconnaissent de plus en plus que pour relever de tels défis, outre leurs fonctions d'intermédiaires financiers, elles doivent jouer un rôle important d'intermédiaires du savoir, en raison de la nécessité d'étudier les causes, l'ampleur et les relations qui existent entre la croissance économique, la pauvreté et la croissance démographique. Par ailleurs, il leur incombe de veiller à ce que les politiques opérationnelles apportent une solution pertinente et efficace aux problèmes de leurs États membres. À cet égard, la Banque a un peu contribuéà l'amélioration des connaissances et des politiques économiques en Afrique dans trois domaines clefs: (1) la coordination des politiques, à travers la concertation sur l'action à mener, la formulation des politiques sectorielles et les études d'évaluation rétrospective; (2) la recherche sur le développement et sa diffusion, qui inclut le Rapport sur le développement en Afrique, revue annuelle des progrès économiques et sociaux de l'Afrique; la Revue africaine de développement, journal spécialisé dans l'étude et l'analyse des questions relatives aux politiques de développement, qui met un accent particulier sur l'Afrique; les Documents de recherche économique, qui visent à stimuler les discussions sur les conclusions des recherches financées par la Banque et les Informations statistiques; et (3) l'appui aux institutions de recherche et au renforcement des capacités, par le biais de programmes de formation et de bourses en faveur des pays membres régionaux. Toutefois, en dépit des efforts déployés par la Banque, le potentiel de recherche n'a pas été pleinement exploité en raison des gros obstacles que constituent les faiblesses liées, pour l'essentiel, à des lacunes structurelles, notamment, l'organisation de la recherche et les lieux où elle s'effectue, les chefs de file en la matière, la rareté des ressources, l'environnement institutionnel et le manque d'appui à une culture dynamique de recherche.

Pour conclure, le document définit les voies et moyens propres à renforcer le rôle de centre de savoir joué par la Banque dans le contexte actuel, s'agissant des questions de politique africaine de développement à court et à moyen terme.

Document Type: Original Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/1467-8268.00034

Publication date: June 1, 2001

bpl/afdr/2001/00000013/00000001/art00007
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