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How to Reduce Corruption

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Abstract:

Africa has not always been corrupt, and some African societies are not corrupt. Nevertheless, for much of Africa, the reduction of corruption is currently an important priority. I review the lessons from Africa’s history, from experience elsewhere, and from economic theory, to develop an agenda for action. Since Africa became corrupt, part of the solution is to understand what caused that change so that the causal factors can be reversed. For example, both widespread economic regulation and weak checks on the performance of public sector employees encouraged corruption. However, once corruption becomes normal, reversing the policies that caused it is not enough. The society needs a ‘big push’ to shock it out of a high-corruption equilibrium.

La corruption n’a pas toujours sévi en Afrique et certaines sociétés africaines ne sont pas victimes de ce fléau. Toutefois, pour une grande partie du continent, la lutte contre la corruption revÁt actuellement un caractère hautement prioritaire. Le présent article passe en revue les leçons tirées de l’histoire de l’Afrique, fait le point de l’expérience acquise dans d’autres régions du monde et analyse les théories économiques en vue d’élaborer un plan d’action. La corruption étant devenue l’apanage de l’Afrique, l’un des moyens de la faire reculer consiste à appréhender les facteurs à l’origine de ce phénomène afin de les inverser. Par exemple, la réglementation économique généralisée et la faiblesse des contrôles sur le travail des agents de l’État sont des facteurs qui ont incitéà la corruption. Néanmoins, lorsque la corruption entre dans les moeurs, il ne suffit pas, pour y mettre un terme, d’inverser les politiques qui en sont les causes. La société doit subir un ‘grand choc’ pour la faire sortir du cycle de la corruption.

Document Type: Original Article

DOI: https://doi.org/10.1111/1467-8268.00022

Affiliations: World Bank

Publication date: 2000-12-01

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