Exponential modeling of human frequency-following responses to voice pitch

Authors: Jeng, Fuh-Cherng; Chung, Hsiung-Kwang; Lin, Chia-Der; Dickman, Brenda; Hu, Jiong

Source: International Journal of Audiology, Volume 50, Number 9, September 2011 , pp. 582-593(12)

Publisher: Informa Healthcare

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Objective: Recent studies have shown that the frequency-following response (FFR) to voice pitch can be a useful method to evaluate the signal-processing mechanisms and neural plasticity in the human brainstem. The purpose of this study was to examine the quantitative properties of the FFR trends with an exponential curve-fitting model. Design: FFR trends obtained with increasing number of sweeps (up to 8000 sweeps) at three stimulus intensities (30, 45, and 60 dB nHL) were fit to an exponential model that consisted of estimates of background noise amplitude, asymptotic response amplitude, and a time constant. Five objective indices (Frequency Error, Slope Error, Tracking Accuracy, Pitch Strength and RMS Ratio) were used to represent different perspectives of pitch processing in the human brainstem. Study Sample: Twenty-three native speakers (16 males; age == 24.7 ± 2.1 years) of Mandarin Chinese were recruited. Results: The results demonstrated that the exponential model provided a good fit (r 2 == 0.89 ± 0.10) to the FFR trends with increasing number of sweeps for the five objective indices. Conclusions: The exponential model, combined with the five objective indices, can be used for difficult-to-test patients and may prove to be useful as an assessment and diagnostic method in both clinical and basic research efforts.


Objetivo: Estudios recientes han mostrado que la respuesta de seguimiento de frecuencia (FFR) al tono de la voz puede ser un método útil para evaluar los mecanismos de procesamiento de la señal y la plasticidad neural en el tallo cerebral humano. El propósito de este estudio fue examinar las propiedades cuantitativas de las tendencias del FFR con un modelo exponencial de curva de adaptación. Diseño: Las tendencias de la FFR obtenidas con un número creciente de barridos (hasta 8000 barridos), a tres intensidades diferentes (30, 45 y 60 dB nHL) fueron introducidas en un modelo exponencial que consistió en estimados de la amplitud del ruido de fondo, amplitud asintótica de respuesta y una constante de tiempo. Cinco índices objetivos (Error de frecuencia, error de pendiente, exactitud de seguimiento, fortaleza del tono y tasa RSM) fueron utilizados para representar diferentes perspectivas del procesamiento del tono en el tallo cerebral del humano. Muestra del estudio: Se reclutaron treinta y tres hablantes naturales (16 hombres; edades == 24,7 ± 2.1 años) del chino mandarín. Resultados: Los resultados demostraron que el modelo exponencial brindó una buena adaptación (r 2 == 0.89 ± 0.10) a la tendencias de la FFR con un número creciente de barridos para los cinco índices objetivos. Conclusiones: El modelo exponencial, combinado con los cinco índices objetivos, puede ser utilizado en pacientes difíciles de evaluar y demostrar su utilidad como un método de evaluación y diagnóstico, tanto en protocolos clínicos como de investigación.

Keywords: Exponential model; Frequency-following response; Number of sweeps; Voice pitch

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.3109/14992027.2011.582164

Affiliations: 2Department of Otolaryngology-HNS, China Medical University Hospital, Taiwan

Publication date: September 1, 2011

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